Petites expériences scientifiques entre amis

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    Mes enfants sont à l’âge où ils se posent des questions. Les vôtres aussi, sans doute ; cet âge là commence souvent très tôt, et chez certaines personnes, il ne finit jamais.

    Le soir, avant de s’endormir, ma petite de cinq ans me demande ce qu’il y a derrière le système solaire, si le monde peut tout d’un coup de tourner dans l’autre sens, si demain il y aura encore un matin, un midi et un soir et si on peut voir grandir les étoiles… Je n’ai pas beaucoup de réponses à ces questions là, j’ai juste eu les mêmes, longtemps, longtemps, avant que d’autres se montrent plus pressantes encore. Alors à défaut de regarder pousser des étoiles, nous faisons pousser des fleurs dans le jardin. Certaines prospèrent, d’autres pas, ce qui donne lieu à de nouvelles questions…

    C’est dans cette effusion jardinière que nous avons reçu la Scientibox « plantastique », conçue pour les 9-12 ans.

    Dedans, il y avait de quoi passer au moins deux bonnes heures d’expériences et d’élucubrations joyeuses.

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    Mes enfants, et les deux copains qui étaient là pour l’ouverture du paquet, se sont montrés relativement unanimes à propos du test de germination : la terre serait plus adaptée que le coton et que la gélatine (« on n’a jamais vu des fleurs pousser sur un cochon », a expliqué mon ainée).
    Le test de coloration des plantes les a laissés plus songeurs : laquelle changerait de couleur ? Et il a fait naître de nombreuses questions : est ce que c’est le sol qui explique les différentes couleurs des hortensias ? Vous voyez, l’expérience avait de quoi se prolonger … d’autant que la revue, fournie avec la boite, était pleine d’explications.
    Il y avait aussi de quoi faire pousser une belle capucine dans un labyrinthe, mais ce qui a vraiment époustouflé tous les enfants présents, du plus jeune au plus grand, c’est la rose de Jéricho. Vous connaissez ? Cette plante est extraordinaire, j’étais vraiment touchée de la trouver là. Sans eau, cette « plante de la résurrection » s’apparente à une boule de tiges sèches ; mais il suffit de quelques gouttes pour qu’en quelques heures, elle se réhydrate, même après des mois ou des années de sécheresse. Alors, elle s’ouvre, verdit, et s’épanouit… avant d’entamer une nouvelle période de sécheresse. C’est une plante mythique : elle existe depuis 400 millions d’années et doit son nom biblique à la ville de Jéricho (en Cisjordanie), qui d’après les vieux écrits, renait sans cesse de ses cendres. Et Valérie me glisse à l’oreille que la rose de Jéricho est associée à la symbolique de la naissance. Elle nous en parlera sans doute un de ces jours.

    Avec ou sans box, certaines de ces expériences sont relativement faciles à reproduire : un sachet de graines à germer, de quoi poser les graines, un peu de terre, un peu de coton, un peu d’eau pour faire un test de germination ; de multiples variations sont possibles : essayer différents types de graines et d’exposition à la lumière, replanter ensuite dans de vrais pots … et s’amuser de voir les enfants y penser souvent, revenir plusieurs fois par jour observer l’évolution de leurs « plantations ».

    Les thèmes des autres Scientibox font bien envie aux enfants qui ont assisté à ce petit atelier improvisé : une sur l’ADN, une sur la mesure du temps, une sur l’élévation, une sur l’énergie renouvelable, une sur le cerveau, une autre sur le cosmos …et j’imagine que d’autres se préparent puisque la box est mensuelle.

    Les coffrets sont aussi tentants : illusions d’optique, avions de papier qui volent vraiment (comme ma fille aimerait !), le système solaire (grande passion de ma deuxième en ce moment), un zootrope …

    Vous nous donnerez votre avis si vous décidez d’expérimenter avec ces boites à expériences ?

    Pour en savoir plus : scientibox.fr – les boites peuvent s’acheter à l’unité ou se recevoir dans le cadre d’un abonnement mensuel (trois formules au choix)

    10 Sep
    10 Sep

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